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Enfoque técnico | Alien, la caja de aire mini de righetti ridolfi para 2020

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ALIEN, LA CAJA DE AIRE MINI DE RIGHETTI RIDOLFI PARA 2020

Sacando partido al gran saber hacer acumulado durante años fabricando silenciadores de admisión destinados a las categorías superiores, Righetti Ridolfi responde a la homologación CIK-FIA de 2020 para la MINI presentando su primera caja de aire dedicada a esta clase.

Como es sabido, con la sesión de homologación de 2020 para la categoría MINI, la Comisión Internacional FIA Karting ha querido reunir bajo un único reglamento todas las homologaciones, antes nacionales, dedicadas a estas clases. Las indicaciones no valen solo para chasis y motores, sino, al igual que en las clases superiores, también para accesorios como frenos, carenados y filtros de aire. A Righetti Ridolfi, una de las empresas líderes mundiales en el campo de accesorios para kart, esto no le ha pillado desprevenida, naturalmente, y ha presentado Alien, su primera caja de aire para la nueva categoría internacional MINI.

FASE DE PROYECTO
Como hemos dicho, para Righetti Ridolfi se trata del primer filtro fabricado para motores de 60 cc. Anteriormente, habida cuenta de las diferentes homologaciones activas para cada nación, la inversión necesaria para el desarrollo del proyecto, la fabricación y la homologación no habría sido compensada con cifras de ventas adecuadas. Con la llegada de la nueva homologación CIK-FIA, las cosas han cambiado y la empresa italiana estaba ya lista para salirle al paso, aprovechando la gran experiencia que ha acumulado fabricando numerosos modelos de filtros destinados a las categorías superiores. El proyecto ha empezado por un diseño CAD basado en las medidas de referencia impuestas por el reglamento. A partir de aquí, se han experimentado varias formas hasta dar con la que más garantías ofrecía de obtener el máximo de las prestaciones del motor. Tras el CAD, la siguiente fase ha sido la de las comprobaciones efectuadas con el programa CFD (Computational Fluid Dynamics), que simula el flujo de aire y permite sopesar de manera más pormenorizada la forma de la caja de aire.
PRUEBAS
Terminada la fase de proyecto, para pasar a la fase de las pruebas en sí, ha sido necesario elaborar un prototipo del filtro, llevado a cabo mediante la impresora 3D. El uso de la esta última evita tener que fabricar moldes, ganando tiempo y ahorrando en la inversión ante posibles modificaciones sucesivas en el prototipo. La primera fase de pruebas se efectúa en el caudalímetro, en el que Righetti Ridolfi invierte mucho tiempo, para comprobar el caudal de aire del filtro y la velocidad con la que llega al carburador. En cambio, las pruebas finales tienen lugar en la pista, donde el funcionamiento del filtro se comprueba en su efectivo ambiente de trabajo. Las pruebas en la pista son fundamentales, ya que durante una vuelta real, el kart, al tener que alternar tramos de rectas y curvas, cambia continuamente de velocidad y, en consecuencia, cambia también la velocidad de entrada del aire en el filtro respecto a los valores testados con el caudalímetro. Una variable adicional que se puede verificar en la pista viene dada por la presencia de otros karts que, al ir delante, pueden disminuir sensiblemente el flujo de aire que el filtro recibe en condiciones óptimas. Todos los datos recopilados durante las pruebas contribuyen a desarrollar el proyecto lo mejor posible.
ALIEN, EL FILTRO
Pasando a un análisis más específico del filtro de Righetti Ridolfi, podemos empezar por el nombre: Alien. Está inspirado en su forma, que, cuando lleva montada la protección contra el agua, recuerda a la cabeza del famoso alienígena protagonista de la película homónima. Naturalmente, la semejanza es fruto de la casualidad, puesto que, como explica Giampaolo Righetti, gerente de la empresa junto a su hermano Maurizio, la forma de la caja de aire Alien responde a un objetivo más técnico: “Suministrar un flujo de aire lo más directo posible, de forma que se obtengan excelentes resultados en los regímenes bajos del motor y en el paso de bajos a altos”. Pero no solo eso, ya que, además de privilegiar la velocidad de entrada del aire en el carburador, el diseño de la caja de aire, con su desarrollo hacia abajo y sin crear obstáculos delante del cilindro, busca ofrecer una mejor refrigeración para el motor. Se trata de una caracteristica importante para una categoría en la que la refrigeración tiene lugar mediante aire y es determinante para las prestaciones.
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