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Accesorios y materiales para aligerar el peso del kart0%

ACCESORIOS Y MATERIALES PARA ALIGERAR EL PESO DEL KART

En el karting, y en el automovilismo en general, el peso desempeña una función fundamental para lograr las mejores prestaciones. Por este motivo, existen varios accesorios (y materiales) que buscan ser más ligeros y, por tanto, especialmente idóneos sobre todo para las categorías en las que el peso mínimo es muy bajo, como las internacionales OK y KZ, de la FIA Karting.

Hablar de “disminución del peso” en un vehículo tan sencillo como el kart puede parecer un ejercicio con pocos argumentos a disposición. ¡Pero no es así! En el objetivo de aligerar el kart todo lo posible, de hecho, se ven involucradas cada una de las piezas del vehículo, que efectivamente puede ser analizado planteándose cómo obtener una versión más ligera, sea mediante el uso de materiales con un peso específico bajo, que mediante técnicas de fabricación específicas. Además, precisamente por su esencialidad y la innata ligereza del kart, hay que tener en cuenta que las diferencias hasta de pocos gramos pueden ser, en proporción, mucho más determinantes que en otras categorías del automovilismo.

LA TEORÍA
El peso es el factor que determina la inercia en el movimiento. A nivel teórico, la fórmula del movimiento lineal es: F = m * a, donde “F” es la fuerza lineal de empuje, “m” la masa total del kart y “a” la aceleración lineal. Llevando estas fórmulas a la práctica, significa que la aceleración lineal (a) depende directamente de la fuerza (que genera el desplazamiento lineal de los objetos) mientras que es inversamente proporcional a la masa (m). Para entendernos: cuanto más pesa un vehículo, mayor será la fuerza necesaria para lograr una determinada aceleración.
CÓMO DISMINUIR EL PESO
Hay varios accesorios sobre los que efectuar cambios para restar peso: lo fundamental, que no hay que olvidar, es que, en el cómputo global del kart, incluso ahorrarse unos cuantos gramos en cada una de las piezas puede llegar a ser importante una vez que se suma a las demás. En cualquier caso, los accesorios de los que se puede obtener un mayor aligeramiento son sobre todo la bandeja, los bujes, los carenados y los distintos soportes. Aunque casi todos los fabricantes ponen mucha atención en la cuestión del “peso” ya en la fase de elaboración de los bastidores y de los sistemas de frenado.
LAS BANDEJAS DE RESINA
La bandeja es un elemento importante para el kart: tanto en lo que se refiere a la configuración del vehículo (dependiendo de su sistema de fijación, podemos “soltar” o disminuir el nivel de flexión en el eje delantero), como por lo que se refiere al peso. En este sentido, el uso de una bandeja de resina permite ganar considerablemente en ligereza, respecto a la versión estándar, de aluminio. IPK, el fabricante de los chasis Praga Kart, Formula K, OK1 y RS Kart, ofrece tres tipos distintos de bandejas de resina, que cambian según el grosor de las fibras entrelazadas: los distintos  modelos aportan una diferencia evidente en cuanto a peso y flexibilidad, con consecuencias evidentes y directas en las prestaciones del vehículo.
EL PESO DE LAS BANDEJAS
La báscula es el instrumento que puede dar, más que ningún otro, una idea de la diferencia efectiva entre las distintas bandejas de la línea IPK: bandeja de aluminio: 1058 g bandeja “azul” de IPK, de fibra, grosor 3,3 mm: 815 g bandeja “verde” de IPK, de fibra, grosor 1,6 mm: 568 g bandeja “roja” de IPK, de fibra, grosor 1,3 mm: 158 g Entre la versión de aluminio y la más ligera de las de resina, la diferencia es nada menos que de 900 gramos. Pero cuidado, porque apostar por un “peso menor” no tiene por qué ser siempre la mejor elección, ya que, como hemos dicho, de una a otra bandeja también la flexibilidad cambia de manera importante y hay que tenerlo en cuenta en función del tipo de configuración que el kart necesita.

EL PESO ES UNO DE LOS PARÁMETROS QUE INFLUYEN MÁS DIRECTAMENTE EN LA ACTUACIÓN EN LA PISTA

MAGNESIO
Como es sabido, las piezas de magnesio permiten reducir notablemente el peso, comparado con el que resulta de utilizar los mismos accesorios pero de aluminio. Las diferencias más grandes pueden apreciarse en los bujes de las ruedas y en los bloques de sujeción de los rodamientos del eje. Por lo que se refiere a los bujes, la diferencia de material influye además en la configuración del chasis. Resumiendo, se puede decir que los bujes de aluminio son menos rígidos, lo que hace que sean  más indicados cuando se quiere aumentar el agarre del kart y hacer que fluya menos. Al contrario, los bujes de magnesio son más rígidos respecto al aluminio: a lo largo de una carrera, hacen que la temperatura de la llanta se mantenga más uniforme, lo que supone una mejora en las prestaciones de los neumáticos. Así pues, con el magnesio el kart va más “suelto” y, por ello, es la elección perfecta para ser más competitivos en condiciones de pista seca.
ALLUMINIO vs MAGNESIO
Hemos pesado los bujes y los bloques de soporte de los rodamientos del eje en las versiones de aluminio y de magnesio, y estos son los resultados: Buje de aluminio: 365 g Buje de magnesio: 295 g Soporte de aluminio: 273 g Soporte de magnesio: 202 g Si se tiene en cuenta que un kart tiene cuatro bujes y, normalmente, lleva tres bloques de soporte montados, se puede entender cómo el “kit de magnesio” puede hacer que el peso del kart descienda sensiblemente. En líneas generales, una diferencia de casi medio kilo (493 g)
CARENADOS
En el mercado existen muchos juegos de carenados homologados. Si al principio sus formas eran muy escuadradas e iban encaminados sólo a proteger el kart y el piloto, en los años siguientes ha sido sobre todo la estética lo que ha guiado la determinación de las formas. Sin embargo, hoy día la mayor parte de los juegos de carenados se analizan por ordenador, mediante el software CFD, y buscan mejorar el coeficiente de penetración en el aire. Pero todo ello sin olvidar el peso, un factor para nada secundario en la elección de los mismos, algo que se puede ver sobre todo si se debe sustituir un juego de los antiguos cuya homologación ha expirado: la diferencia de peso, en este caso, será notable. Entre los modelos homologados más recientemente, podemos destacar el juego Dynamica, de Eurostar, la rama de accesorios de Parolin Racing Karts, que cuenta con pesos muy reducidos.
CHASIS Y SISTEMA DE FRENADO
El chasis y el sistema de frenado influyen, por un porcentaje considerable, en el peso total del kart. Pero, a pesar de ello, de todos es sabido que los pilotos no eligen un bastidor en base a su peso. Lo mismo vale para el sistema de frenado. Sin embargo, conviene hacer hincapié en la gran atención que los fabricantes dedican a este aspecto, intentando diseñar y realizar productos cada vez más ligeros sin que por ello pierdan en seguridad y fiabilidad. Varios chasis homologados recientemente, a nivel de bastidor sin más, han adoptado algunas soluciones que van encaminadas precisamente a que éstos resulten más ligeros. Por ejemplo, el soporte de la bomba de freno se fabrica de distintos tipos: una estructura de fijación pesa menos que una placa soldada. De igual manera, en los tubos secundarios se le da menos importancia al uso de un diámetro menor, que hace que pesen menos y que el tubo principal se caliente menos en la fase de soldadura (sin embargo, para el diámetro de los tubos principales no se toma en cuenta el tema del peso; se siguen otros principios, de eficiencia y adaptabilidad, que por lo general están más ligados a las categorías a las que va dirigido el chasis). Por lo que se refiere al sistema de frenado, el accesorio en el que se han llevado a cabo las mejoras más apreciables es la pinza, de la que se arranca todo el material en exceso. En ese sentido, cuando las pinzas se obtienen fresando un bloque de material, éstas pueden adoptar tamaños más reducidos (y, por tanto, tener un menor peso), gracias a la técnica de fabricación.
SOPORTES
Los distintos soportes que se montan para sujetar las diferentes piezas del motor (soporte del tubo de escape, soportes del silenciador en los karts KZ, soporte del filtro del aire...) son accesorios secundarios, sin duda, pero también le añaden peso al vehículo. Lo mismo vale para los estribos del radiador y la palanca del embrague, en los karts equipados con cambio de marchas. En estos casos, en general, es posible seleccionarlos comprobando antes el peso: por ejemplo, una palanca de embrague de aluminio obtenida mediante fresado tendrá unos detalles más cuidados, pero claramente pesará más que una hecha por moldeo.
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